¿La fibromialgia es la enfermedad de la muerte y lo que necesitas saber?

Fibromialgia

Si bien hay una gran cantidad de especulaciones sobre qué desencadena la fibromialgia, sus causas aún no se han identificado y confirmado definitivamente. Investigaciones recientes han encontrado que la fibromialgia es probablemente el resultado de lo que los científicos llaman sensibilización central, o respuestas inusuales en el sistema nervioso con respecto a la percepción del dolor.

Desencadenantes bioquímicos de la fibromialgia

“El consenso [actual] es que la fibromialgia no es un problema con los músculos, articulaciones o tendones, sino un problema con el sistema nervioso central”, dice el Dr. Bruce Solitar, profesor clínico asociado de medicina en la división de reumatología de NYU Medical Center / Hospital para enfermedades de las articulaciones en Nueva York. Si bien es fácil pensar que el dolor que siente alguien que no ha sufrido ningún daño físico en el cuerpo puede ser clasificado como puramente psicosomático, las sensaciones que experimenta un paciente con fibromialgia son tan reales como cualquier otro dolor.

Esto se demostró claramente cuando los investigadores realizaron imágenes de resonancia magnética de pacientes con fibromialgia. Cuando presionaron en ciertas áreas del cuerpo de los participantes, encontraron un aumento dramático de la actividad en el centro del dolor del cerebro. Una teoría atribuye este fenómeno a una mayor liberación de sustancia P, la sustancia química que activa los nervios cuando hay un estímulo doloroso. “En los pacientes con fibromialgia, la sustancia P se libera incluso en ausencia de un estímulo doloroso. Y parece que hay una liberación amplificada cuando hay un estímulo doloroso “, explica el Dr. Solitar. Además, el efecto regulador del cerebro, que envía “señales de alerta” para desactivar el dolor, también parece ser anormal en las personas con fibromialgia, por lo que cuando se produce un estímulo doloroso, se amplifica en lugar de amortiguarse.

Desencadenantes físicos y emocionales de la fibromialgia

Entonces, ¿qué causa el mal funcionamiento del sistema nervioso de tal manera? Los científicos no están seguros, pero varias afecciones se han relacionado con el desarrollo de la fibromialgia. Éstos incluyen:

Infección.  El virus de Epstein-Barr, y los virus que causan la influenza, y las hepatitis B y C, han sido implicados en el desarrollo de la fibromialgia. “Estos virus pueden tener efectos [a largo plazo] en el sistema inmunológico. También es posible que las partículas virales se adhieran a las células gliales, que son células dentro del cerebro que afectan la neurotransmisión [e influyen en la respuesta del dolor] “, dice el Dr. Solitar. Además, existe una conexión bien establecida entre la enfermedad de Lyme (causada por una bacteria llamada Borrelia burgdorferi) y la fibromialgia: algunos pacientes que han sido tratados por Lyme (y se recuperan aparentemente de ella) continúan experimentando la inusualmente alta frecuencia de dolor no provocado que Caracteriza la fibromialgia.

Trauma.  A veces, el desarrollo de la fibromialgia está relacionado con lesiones físicas, especialmente en la columna vertebral superior (cervical). En otros casos, se asocia con un gran estrés emocional, como la muerte de un miembro de la familia o la pérdida de un empleo. El posible vínculo entre estos tipos de trauma no relacionados es el cambio neurohormonal que pueden desencadenar tanto las lesiones físicas como el estrés emocional. Los procesos psicológicos pueden cambiar (y pueden cambiarse) alteraciones en la función de los centros reguladores de hormonas como el hipotálamo y la glándula pituitaria y suprarrenal, que a su vez pueden afectar el sistema nervioso.

Otros hilos comunes de fibromialgia

“La fibromialgia se ha asociado con todos los grupos de edad, aunque las mujeres de entre 30 y 50 años tienen una mayor incidencia de la enfermedad”, dice el Dr. Solitar. Si bien esta mayor prevalencia entre las mujeres más jóvenes sugiere una conexión hormonal, dice que también es posible que esté relacionado con el diagnóstico. “Las mujeres tienden a [naturalmente] ser más sensibles [o sensibles al dolor] que los hombres, por lo que si basa su diagnóstico en puntos sensibles, es probable que diagnostique a más mujeres con fibromialgia que a los hombres”.

Además, la fibromialgia a menudo se desarrolla en múltiples miembros de la misma familia, aunque no está claro si este es el resultado de efectos genéticos o ambientales. “Los miembros de la familia de personas con fibromialgia parecen ser más sensibles que otros”, dice el Dr. Solitar, “pero no hay mucha investigación genética concluyente”.

En muchos casos, la razón por la cual la fibromialgia ataca es aún en gran parte desconocida. “Para muchos pacientes, no encontramos una buena explicación para el desarrollo de la fibromialgia”, señala el Dr. Solitar. “Todos nos exponemos al estrés con regularidad. Y aunque el trauma y las infecciones parecen ser un tema común [de la fibromialgia], hay muchas personas que poco a poco desarrollan una sensación de malestar “.

y su variada gama de síntomas a menudo desconcierta a pacientes y médicos por igual. Todavía no existe una prueba diagnóstica de sangre o biomarcador para la enfermedad, aunque los pacientes informen de limitaciones físicas que alteran su vida. Ahora, una nueva investigación en la Universidad de Michigan está vinculando la amplia gama de síntomas de la fibromialgia a una molécula cerebral llamada glutamato, abriendo la puerta a nuevas opciones de tratamiento y métodos más precisos de pruebas de diagnóstico.

Fibromialgia: la nueva evidencia podría ayudar con el diagnóstico
Los síntomas de la fibromialgia van desde una fatiga extrema y dolores corporales similares a los de las enfermedades digestivas y migrañas. Sin embargo, debido a la ausencia de una prueba cuantitativa o cualitativa específica, los médicos se han visto obligados a confiar en el autoinforme de un paciente para ayudar a diagnosticar esta condición esquiva. Por esta razón, algunos médicos no tomaron el mal en serio.

Una investigación innovadora realizada en 2002 por Daniel Clauw, MD, profesor de medicina y decano asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan, proporcionó la primera evidencia física y biológica sólida de que los pacientes con fibromialgia realmente sintieron un dolor intenso cuando dijeron que sí. Una forma de imagen cerebral llamada IRM funcional (IRMf) demostró que las personas con fibromialgia eran mucho más sensibles al dolor que las de un grupo de control; niveles similares de dolor también causaron que diferentes áreas del cerebro se iluminaran en las exploraciones del grupo de FM que las del grupo de control.

La naturaleza generalizada del dolor crónico asociado con la fibromialgia (dolor no específico de un grupo de músculos o articulaciones) está actualmente bajo investigación. “La mayoría de los médicos creían que la fibromialgia era un problema periférico, que afectaba a los músculos y las articulaciones, porque eso es lo que los pacientes experimentaron e informaron”, dice Richard Harris, Ph.D., investigador investigador en la división de Reumatología del Departamento de Medicina Interna de la Universidad de Michigan Medical Escuela, así como un investigador en el Centro de Investigación de Dolor Crónico y Fatiga de la universidad; y un colega del Dr. Clauw. “Los hallazgos de nuestra nueva investigación sugieren que la fibromialgia puede ser más una afección del sistema nervioso central. Esto hace que sea más difícil para los críticos explicar los hallazgos: los pacientes no pueden falsificar el resultado de una prueba de IRM “.

Fibromyalia: el glutamato se relaciona con el dolor El
Dr. Harris y otros investigadores de la Universidad de Michigan encontraron que los niveles de dolor en pacientes con fibromialgia se correlacionaron positivamente con los niveles de glutamato, un aminoácido y un neurotransmisor (químico cerebral) responsables de estimular las células nerviosas. “Cuando a los pacientes se les administraron tratamientos diseñados para reducir su dolor, los niveles de glutamato bajaron de manera correspondiente”, explica Harris.

Una investigación anterior mostró un vínculo entre la actividad en una parte del cerebro llamada ínsula (corteza insular) y el dolor en las personas con fibromialgia. La región de la ínsula también está involucrada con estímulos de los músculos y la piel, además de las sensaciones internas como las del intestino. Esta asociación puede ayudar a explicar la mayor incidencia de problemas digestivos, como el síndrome del intestino irritable, en la fibromialgia. Otras afecciones asociadas con la fibromialgia, como la ansiedad y la migraña, también pueden estar relacionadas con la participación del sistema nervioso central, según Andrew Holman, MD, reumatólogo y profesor clínico asistente de medicina en la Universidad de Washington.

Fibromialgia: la investigación conduce a nuevos
medicamentos Ahora hay nuevos medicamentos disponibles para tratar los síntomas de la fibromialgias gracias a esta investigación. “La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó recientemente pregabalina (Lyrica) y duloxetina (Cymbalta), dos medicamentos que funcionan a nivel central, como resultado directo de la nueva investigación”, dice el Dr. Holman. “La fibromialgia tiene su propio proceso, pero los problemas del sistema nervioso autónomo que causan la falta de sueño en la Etapa 4 [un síntoma de la fibromialgia] se originan en las mismas áreas del cerebro que son responsables de problemas como la motilidad intestinal [que se relaciona con el SII] y el síndrome básico de lucha o huida [que se relaciona con los síntomas de ansiedad] “.

A pesar de que estos hallazgos validan muchos de los síntomas más sutiles que experimentan los pacientes con fibromialgia, se necesita más investigación antes de que la prueba de exploración por RMN se convierta en parte de un diagnóstico de rutina, dice Harris. Hasta entonces, Harris enfatiza la importancia de conocer sus síntomas y controlarlos adecuadamente. “La fibromialgia no es una de esas condiciones donde se puede hacer una cosa y luego se termina”, señala. “Se trata de controlar los síntomas a través de un enfoque multifacético”.

  • Medicafibromialgiaciones

Las causas precisas de la fibromialgia siguen siendo una cuestión de especulación, por lo que los tratamientos de hoy, incluso los aprobados por la FDA, no son específicos en el mejor de los casos. Sin embargo, muchas opciones farmacéuticas están disponibles para tratar los diversos síntomas de la fibromialgia, que pueden ir desde dolor muscular y problemas para dormir hasta depresión y ansiedad.

Hasta la fecha, los antidepresivos duloxetina (Cymbalta) y milnacipran (Savella) y pregabalina (Lyrica), un medicamento anticonvulsivo que también se usa para ciertos tipos de dolor, son los únicos medicamentos recetados aprobados por la FDA específicamente para el tratamiento de la fibromialgia. Pero los médicos emplean muchos otros medicamentos, aprobados para afecciones relacionadas, para tratar síntomas específicos de la fibromialgia. Muchos de estos medicamentos tratan más de un problema asociado con la fibromialgia. Al igual que con todos los medicamentos, muchos de los medicamentos enumerados aquí tienen importantes efectos secundarios e interacciones. Antes de tomarlos, debe hablar con su médico y su farmacéutico sobre los medicamentos que le hayan recetado. Esto le ayudará a saber qué esperar y cuándo debe informar un problema o buscar un medicamento sustituto.

El alivio del dolor y la mejora del sueño son los objetivos principales del tratamiento y los medicamentos para la fibromialgia, pero los médicos también prescriben varios medicamentos para tratar la depresión y la fatiga.

Los siguientes medicamentos se usan comúnmente en el tratamiento de la fibromialgia.

Los analgésicos
más over-the-analgésicos de venta libre no funcionan muy bien para la fibromialgia, debido a que el trastorno no implica mucho inflamación. Los opioides recetados y las inyecciones localizadas pueden ser útiles a veces, dependiendo de los síntomas específicos.

  • Analgésicos de venta libre. El tylenol (paracetamol) y los antiinflamatorios no esteroides (AINE) como el ibuprofeno (Advil, Motrin) y el naproxeno (Aleve, Anaprox) pueden ayudar en algunos pacientes. Sin embargo, generalmente se recomiendan para pacientes que experimentan síndrome de dolor periférico (que involucra músculos y tejido conectivo y / o el sistema nervioso periférico en lugar de la fibromialgia, que es un trastorno del sistema nervioso central) además de la fibromialgia.
  • Terapias opioides. Se ha reportado cierto alivio del dolor con opiáceos como tramadol (Ultram) y con la combinación de tramadol y acetaminofeno (Utracet), que también pueden aliviar los problemas del sueño. Aunque son efectivos para el dolor agudo severo, los opioides como hidrocodona / acetaminofeno (Vicodin), propoxifeno / acetaminofeno (Darvocet), oxicodona / acetaminofeno (Percocet) y oxicodona (OxyContin) no funcionan tan bien en el dolor crónico a largo plazo, en general Hablando. Además, conllevan el riesgo de adicción y se han relacionado con otros efectos secundarios, por ejemplo, aumentando la sensibilidad del cuerpo al dolor, así como a la somnolencia y el estreñimiento.
  • Inyecciones de puntos gatillo. Las inyecciones de anestésicos locales (como lidocaína y procaína) y / o cortisona (un medicamento esteroide) pueden ayudar a tratar los músculos, tendones o ligamentos dolorosos y a romper los ciclos de dolor y espasmo muscular.

Antidepresivos
Estos medicamentos ayudan a regular ciertos químicos en el cerebro, llamados neurotransmisores, que están implicados en varios síntomas de fibromialgia, como dolor muscular, problemas para dormir y fatiga. Para lograr los mejores resultados, a veces se utilizan en combinación. Aquellos comúnmente prescritos incluyen:

  • Antidepresivos tricíclicos. La amitriptilina (Elavil, Endep), la nortriptilina (Pamelor) y la doxepina (Sinequan), así como el antidepresivo tetracíclico trazodona (Desyrel), aumentan los niveles de noradrenalina y serotonina, neurotransmisores cerebrales que afectan las señales de dolor y la depresión, y con frecuencia tienen una sedación. , efecto inductor del sueño.
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). En este grupo se incluyen citalopram (Celexa), escitalopram (Lexapro), fluoxetina (Prozac), sertralina (Zoloft), fluvoxamina (Luvox) y paroxetina (Paxil).
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y norepinefrina (ISRSS). Esta nueva clase de antidepresivos, también conocidos como inhibidores de la captación dual, ayuda a regular los neurotransmisores serotonina y norepinefrina. Incluyen venlafaxina (Effexor), desvenlafaxina (Pristiq), duloxetina (Cymbalta) y Savella (milnacipran).

Relajantes musculares A
menudo se recetan medicamentos como ciclobenzaprina (Flexeril, Cycloflex y Flexiban), carisoprodol (Soma) y metocarbamol (Skelex) para tratar los espasmos musculares dolorosos; por lo general se utilizan para el alivio a corto plazo.

Anticonvulsivos
Esta clase de medicamentos se usa para la fibromialgia porque estos medicamentos también ayudan a tratar el dolor neuropático, que se produce cuando los nervios están sobreexcitados y deben ser desensibilizados. Los medicamentos en esta categoría incluyen pregabalina (Lyrica), así como carbamazepina (Carbatrol, Epitol, Equetro, Tegretol y Tegretol-XR) y gabapentina (Gabarone, Neurontin).

Sedantes / hipnóticos
El sueño reparador es fundamental para aliviar los síntomas de la fibromialgia. Si otros medicamentos (específicamente, los relajantes musculares y los antidepresivos) no son efectivos, los médicos pueden prescribir ayudas para el sueño a corto plazo, como zolpidem (Ambien), zaleplon (Sonata) y eszopiclone (Lunesta), que actúan disminuyendo la actividad cerebral para permitir el sueño. . Sin embargo, tales medicamentos a menudo pierden su efectividad a largo plazo.

Estimulantes
Algunos médicos ahora están recetando medicamentos para el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, como el metilfenidato (Ritalin), el sulfato de dextroanfetamina (Dexedrine) y el modafinilo (Provigil) para aliviar los síntomas de fatiga y “niebla cerebral” (dificultad para pensar y concentrarse) que los pacientes Con la fibromialgia a menudo se experimenta.

En el horizonte
Entre los nuevos medicamentos que se están investigando para el tratamiento de la fibromialgia está el oxibato de sodio (Xyrem), también conocido como GHB. Este depresor del sistema nervioso central está aprobado actualmente para el tratamiento de la narcolepsia, pero se ha mostrado prometedor para aliviar el dolor y mejorar el funcionamiento en pacientes con fibromialgia. Una solicitud de aprobación fue presentada a la FDA el 15 de diciembre de 2009.

Finalmente, además de los medicamentos recetados, los médicos a menudo recomiendan que se exploren otras terapias para el manejo del dolor. Entre los más efectivos se encuentran el masaje terapéutico y la terapia de liberación miofascial, una técnica especializada que se usa para aliviar la tensión en el cuerpo, y que puede ayudar a aliviar las molestias musculares y reducir los espasmos.

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